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Porque «hacker» y «hack» no siempre son malos


Un hacker encapuchado sentado frente a una computadora.
Gorodenkoff / Shutterstock

No todos los «piratas informáticos» son malos y no todos los piratas informáticos son delincuentes. De hecho, muchos piratas informáticos protegen sitios web y empresas de agentes malintencionados. Así es como comenzaron los términos y cómo se malinterpretaron.

La neutralidad de la piratería

Cuando la mayoría de la gente piensa en piratas informáticos, probablemente piense en personas que intentan entrar en sitios web, robar tarjetas de crédito y atacar gobiernos. Puede imaginar a alguien con una chaqueta oscura y gafas de sol mirando una pantalla completa de unos y ceros mientras desconecta una red eléctrica. Sin embargo, la piratería rara vez se ve así, y no todos los piratas informáticos están involucrados en actividades delictivas.

El acto de piratear es generalmente algo neutral. La palabra «piratear», cuando se aplicó a las máquinas, probablemente se usó por primera vez en el MIT en 1955. Originalmente, simplemente se refería a «trabajar en» un problema tecnológico de manera creativa, yendo más allá del manual de instrucciones, sin connotaciones negativas. Finalmente, el término piratería se refería generalmente al uso de la experiencia y el conocimiento técnico para obtener acceso limitado a un sistema informático.

También existe un significado moderno común de pensar en una solución inteligente, inesperada o poco ortodoxa a un problema, especialmente fuera de la tecnología. Ver «truco de vida». El propósito del hackeo puede ser ilegal, como el robo de datos personales, o bastante claro, como obtener información crucial sobre una operación delictiva.

El tipo más común de piratería informada y descrita en los medios se conoce como «piratería de seguridad». Esto se hace buscando vulnerabilidades de seguridad o exploits para penetrar en un sistema informático o red. La piratería de seguridad puede ser realizada por individuos, grupos, agencias gubernamentales, corporaciones o estados nacionales. Hay muchas comunidades que se han formado en torno a la piratería de seguridad, algunas de las cuales son clandestinas.

Hackers en los medios

Los medios de comunicación son la razón principal por la que mucha gente piensa que todos los piratas informáticos son malos. Tanto en las noticias como en las representaciones ficticias, los piratas informáticos casi siempre se muestran como ladrones que infringen la ley constantemente. La mayoría de las noticias sobre piratas informáticos se refieren a estados nacionales que luchan entre sí, violaciones de datos en línea y actividades de redes clandestinas de piratería. Por ejemplo, uno de los hacks más destacados de la última década fue el hack de Sony Pictures, que resultó en la filtración de correos electrónicos, datos personales y próximas películas.

Nota: En algunos círculos, la palabra «cracker» se utiliza para hacer referencia a distinguir a los delincuentes de los piratas informáticos que utilizan sus habilidades para el bien. Estos delincuentes no solo están pirateando tecnologías interesantes o mejorando la seguridad, sino que están «descifrando» sistemas para divertirse o para obtener beneficios económicos. Estas personas generalmente se refieren a sí mismas como «hackers» y la noción popular de un «hacker» en los medios de comunicación es aproximadamente equivalente a un «cracker» en tales círculos. Este término fue un intento de recuperar la palabra «hacker» y nunca se popularizó en la cultura popular.

Muchas de las representaciones más duraderas de los piratas informáticos en la pantalla fueron películas de crimen y suspenso lanzadas en las décadas de 1980 y 1990, cuando la comprensión de los piratas informáticos y las computadoras, en general, no era muy común. Un ejemplo famoso es la película de 1995 Hacker, donde un grupo de estudiantes de secundaria roba millones de dólares pirateando una empresa. La representación es increíblemente poco realista, pero estas películas siguen siendo una idea común de lo que es la piratería.

Otro tipo de piratería que se informa comúnmente en los medios es el hacktivismo, que utiliza la piratería para sacar a la luz los problemas sociales. Aunque Anonymous y otros grupos de activistas cibernéticos existen y son bastante activos, la información generalizada y sensacional sobre ellos sin duda ha contribuido a la imagen popular de piratería.

Sombreros blancos, negros y grises

Ilustración de tres hackers con sombreros negros, grises y blancos.
delcarmat / Shutterstock

Hay tres tipos principales de piratas informáticos en el mundo de la piratería de seguridad: sombreros blancos, negros y grises.

Los piratas informáticos de sombrero blanco, también llamados piratas informáticos éticos, utilizan su experiencia técnica para descubrir vulnerabilidades en los sistemas y crear protección contra ataques. Las empresas y los equipos de seguridad a menudo los contratan para buscar posibles vulnerabilidades en su infraestructura de TI. Los sombreros blancos a menudo se involucran en una actividad llamada «prueba de penetración», en la que intentan realizar un ataque cibernético en un sistema de la misma manera que lo haría un pirata informático malintencionado. Esto ayuda a las empresas a crear salvaguardas contra posibles ataques.

Los piratas informáticos de sombrero negro son aquellos que utilizan su conocimiento con fines maliciosos. Hackearon explícitamente con fines delictivos, como el robo de tarjetas de crédito o secretos de estado. Los hackers criminales a menudo trabajan en equipo y forman parte de redes criminales más grandes. Se involucran en prácticas como phishing, ransomware y robo de datos. Estos son los piratas informáticos que a menudo aparecen en los medios.

Los hackers de sombrero gris están en medio de sombreros blancos y sombreros negros, operando en un área gris moral y legal. A menudo son independientes y no trabajan para ninguna empresa en particular. Estos piratas informáticos generalmente descubren un exploit y luego le dicen a una empresa qué es y cómo solucionarlo por una tarifa.

Piratería no relacionada con la seguridad

Un iPhone.
Adriano / Shutterstock

Además de la piratería de seguridad, existen otros tipos de comunidades de piratería.

Una importante es la comunidad de piratería de dispositivos, que implica la modificación de varios dispositivos de consumo para realizar tareas o ejecutar software para el que no están diseñados. Algunos hacks de dispositivos populares son el jailbreak de iOS y el enraizamiento de Android, lo que permite a los usuarios obtener un control significativo sobre sus dispositivos. Otro tipo de piratería implica la modificación de consolas de juegos para ejecutar homebrews, que son aplicaciones creadas por entusiastas.

Otro grupo es la comunidad más grande de programación y desarrollo de software, que también usa la palabra «hacker» para describirse a sí misma. Muchas organizaciones de renombre organizan eventos llamados «hackatones», donde equipos de programadores, diseñadores y gerentes desarrollan software de principio a fin en un período de tiempo limitado.

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