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¿La plata ha provocado la caída de China? «Empire of Silver», reseña – SupChina


Estos no son asuntos pequeños, y tanto Xu como la traductora Stacy Mosher asumen cierta educación financiera, a través de referencias al arbitraje, las monedas fiduciarias y el señoreaje. (Confieso que tuve que buscar el último.) Xu, sin embargo, mantiene el interés del lector a través de una narrativa sostenida: no se trata tanto de un recorrido fragmentado a través de varios temas y períodos como una disertación argumentada de manera convincente sobre la importancia de las instituciones financieras. y la cultura china en su historia más amplia.

El primer papel moneda de China se desarrolló durante la dinastía Tang a partir de letras de cambio llamadas «efectivo volador». Con la dinastía Song, los comerciantes de Sichuan utilizaron notas comerciales privadas llamadas jiaozi, feliz de pedir disculpas por las molestias de las voluminosas monedas de hierro. Sin embargo, un problema recurrente era que, sin instituciones independientes, los gobiernos se inclinaban a emitir cantidades excesivas de moneda cuando el fisco estaba bajo presión, por lo general cuando las pérdidas militares causadas por los invasores y los desastres naturales devastaban la base impositiva, lo que provocaba una devaluación de la moneda y un aumento de la inflación. crisis financieras cada vez más intensas y colapso dinástico.

En el siglo XIV, por lo tanto, el «oro blanco» había reemplazado al papel moneda. Xu observa: «Básicamente, la plata era una moneda que era inmune a la imprudente prensa, ya que la corte imperial no tenía forma de» imprimir «plata». Pero China tiene depósitos de plata muy limitados y, por lo tanto, el metal precioso (valorado de manera diferente, como documenta Xu de manera bastante completa, entre un décimo y un decimocuarto del oro entre las naciones, lo que permite el arbitraje) tuvo que ser importado, inicialmente de Japón y luego de las Américas como el Nuevo Mundo se abrió. La expansión económica dependía de un suministro sostenido de plata; era la sangre en las venas de la economía. Xu también sugiere que «en cierto sentido, no sería una exageración llamar a las Guerras del Opio las Guerras de Plata». Sin embargo, cuando la España imperial dejó de exportar plata a Asia, la escasez monetaria provocó una espiral deflacionaria en China, agravada por desastrosas pérdidas de cosechas, que podrían haber llevado al final de la dinastía Ming en 1644. Las políticas monetarias de la era Qing y republicana, como China el poder disminuyó, estaban aún más circunscritos. El declive político hunde el colapso financiero y viceversa en una terrible espiral de muerte.

¿Es convincente la tesis de Xu? Si y no. Imperio de plata es la historia del mundo vista a través de un prisma particular, como de hecho lo son todas las historias. Pero las historias también son una lectura del presente, reconocido o no. Howard Zinn La historia popular de los Estados Unidos (1980), por ejemplo, surgió de los años setenta revisionistas de izquierda, mientras que la desacreditación de Lytton Strachey Victorianos eminentes (1918) siguió, naturalmente, a la enorme desilusión de la Primera Guerra Mundial. Imperio de platasin embargo, se niega firmemente a utilizar su ventaja histórica para comentar sobre la economía del presente. Por ejemplo, al discutir los fallos recurrentes del papel moneda, Xu señala la sugerencia de Francis Fukuyama de que tres atributos son necesarios para una «sociedad ordenada», a saber, «el estado, el imperio de la ley y el gobierno responsable». Xu simplemente señala que esta situación «no es fácil de lograr» y se niega a discutir los problemas de la China moderna con el estado de derecho o con un gobierno responsable. De manera similar, una frase como: «Sin embargo, con el tiempo, los estratos sociales poderosos y ricos en dinero han aprovechado la oportunidad de anexar más tierras utilizando el estatus oficial para minimizar el pago de impuestos al estado», en relación con la canción del Norte, es simplemente pidiendo un enfrentamiento moderno. Pero Xu simplemente se niega a ir allí.

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