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La pandemia distorsionó sus límites entre el trabajo y el hogar, ¿y ahora qué?


Mi estómago se tensó cuando miré el reloj digital sobre la estufa. La cena estaba en 15 minutos y todavía tenía que hornear la tarta de manzana que se suponía que debía servir a la familia de mi pareja de postre. Era un viernes por la noche en agosto y habíamos estado en cuarentena con sus padres durante los últimos dos meses. Una tarea independiente me había llevado más tiempo de lo esperado, lo que cambió mis planes para hacer pasteles. Me quedé mirando el cuenco de manzanas que había pasado más de una hora pelando, descorazonando y cortando en rodajas, y tragué un sollozo, completamente exhausto.

Sin embargo, me había agotado. Desde que comenzó el encierro, había reservado semanas de trabajo ocupadas con fines de semana igualmente ocupados dedicados a caminatas, entrenamiento de fuerza, horneado y, si me sentía especialmente productivo, haciendo tapping en una tarea independiente o en mi manuscrito de memorias. La pandemia me había convertido en un adicto al trabajo.

Antes de la pandemia, me consideraba un adicto al trabajo recuperado que había aprendido a priorizar mi descanso tanto como mi trabajo (¡gracias, terapia!). Aparte de ir al gimnasio, pasaba la mayor parte de mis fines de semana relajándome: descansando, leyendo, dándome un capricho con un cóctel artesanal en un bar. Pero cuando mi condado declaró refugio en el lugar a mediados de marzo, volví a mis viejas tendencias, con fuerza.

Aquellos que se han cambiado al trabajo remoto también se han encontrado con jornadas laborales más largas a medida que sus vidas personales y profesionales se mezclan entre sí. Rahul Mohanachandran, que trabaja a tiempo completo como gerente senior en una compañía de software en el Reino Unido, ahora dedica las dos horas que solía pasar viajando, así como los fines de semana, en su empresa comercial, una plataforma en línea que permite a los usuarios comparar muebles entre vendedores. “Paso cerca de cinco horas todos los días en el negocio, que es muy parecido a un trabajo de tiempo completo”, me dice el hombre de 33 años.

La cuestión es que, años antes de la pandemia, trabajaba desde casa, lo que me hace preguntarme si hay algo más subyacente a mi reavivada adicción al trabajo, más allá de los confusos límites del trabajo remoto. Al principio de la pandemia, realicé tareas independientes para prepararme para una economía precaria. Ahora, varios meses después, me di cuenta de que probablemente estaría bien, pero incluso con el privilegio de la estabilidad financiera, parece que no puedo salir del modo de trabajo. Le pedí a Petros Levounis, profesor y director del departamento de psiquiatría de la Facultad de Medicina de Rutgers New Jersey, que me ayudara a entender por qué.

Para empezar, la pandemia ha limitado enormemente las actividades disponibles para nosotros, dejando el trabajo como una de las únicas opciones, me dice Levounis. A nivel biológico y psicológico, «necesitamos excitación en el sistema mesolímbico», también conocido como la vía de recompensa de nuestro cerebro. Un aumento en el neurotransmisor dopamina puede activar esta vía, pero no podemos participar en muchas de las actividades (eventos sociales, cenas en restaurantes y viajes, por nombrar algunas) que aumentan los niveles de dopamina. En cambio, muchos de nosotros recurrimos al trabajo para obtener ese golpe de dopamina. De hecho, en un momento en el que no puedo abrazar a mis amigos, tomaré la ráfaga de logro que proviene de tachar elementos de mi lista de tareas pendientes.

Sam Diephuis / Tetra images / Getty Images

Además, a la mayoría de nosotros nos gusta seguir una rutina, en las mañanas antes de la pandemia, que podría haber incluido viajar a la oficina, tomar un café y conversar con colegas, que la pandemia ha interrumpido en gran medida para aquellos de nosotros que ahora trabajamos. casa, explica Levounis. (Antes de la pandemia, todavía viajaba unos días a la semana a una oficina que alquilaba y me dirigía a mi gimnasio por la noche, donde mi compañero me recogía después de salir del trabajo). El exceso de trabajo puede reducir la ansiedad por esta pérdida. de rutina puede causar, sirviendo como «un mecanismo de defensa contra este mundo desordenado en el que ahora vivimos, desprovisto de rutina y desprovisto de estructura».

Aumentar el trabajo puede ser una forma de imponer estructura en ausencia de nuestras rutinas habituales, dice Levounis. Para mí, eso parece marcar el tiempo al principio y al final de un borrador de historia, un entrenamiento, una caminata.

Y quizás convenientemente, mantenernos ocupados deja poco espacio para que sintamos algo, incluidas las emociones incómodas que pueden surgir durante una pandemia, dice Levounis. Años de terapia me han enseñado a sentarme con el rechazo, la inseguridad y otras emociones dolorosas, en lugar de distraerme de ellas con el trabajo. Pero sentarse con el dolor, el miedo existencial y la incertidumbre de esta pandemia parece una bestia completamente diferente, que es probablemente la razón por la que literalmente he trabajado duro para evitarla.

La convergencia de la pandemia con las elecciones, la exposición continua del racismo sistémico y la crisis climática en curso probablemente no estén ayudando. Nuestro mundo se siente extremadamente impredecible, y trabajar sin parar puede ser una forma de controlar esa sensación de imprevisibilidad y la ansiedad que trae, explica Levounis. “Muchos de nosotros sentimos que en unas pocas semanas a partir de hoy, puede haber un mundo muy diferente”, dice sobre las próximas elecciones. Independientemente del candidato que apoyemos, «va a ser un cambio importante y eso provoca ansiedad, pase lo que pase».

Como alguien que ha abandonado la adicción al trabajo a raíz de una ruptura o cuando la vida se siente caótica, tengo la teoría de que mi constante necesidad de ser productiva me da una sensación de control en un momento en el que el suelo se siente como si se estuviera desmoronando debajo de mí. «Eso podría ser particularmente cierto para las personas que tienen un tipo de personalidad más obsesivo», aquellos que se sienten atraídos por la perfección, la estructura y la organización, dice Levounis cuando le paso mi teoría, describiéndome como una T.

Aunque podría aliviar su ansiedad a corto plazo, meterse en el trabajo no es sostenible a largo plazo. Con el tiempo, podrías empezar a ignorar tus necesidades físicas básicas, incluida la alimentación y el sueño adecuados, las relaciones interpersonales y el sexo, dice Levounis. «Tiene un costo físico, así como emocional».

También corre el riesgo de quemarse, que es básicamente cuando su cuerpo se rinde sin que su mente consciente se dé cuenta. “He experimentado agotamiento durante el encierro debido a mi horario y tengo que tomarme un par de fines de semana libres para volver a la normalidad”, dice Mohanachandran, quien me dice que trabaja alrededor de 13 horas al día.

Para hacer frente a la adicción al trabajo, Levounis sugiere buscar terapia, si puede. Si la terapia no es una opción en este momento, «trate de encontrar otras formas de ayudar a sus vías de placer y recompensa», en lugar de trabajar sin parar, como conectarse con otras personas en línea. Trate de no ser tan rápido para descartar las horas felices virtuales o las fiestas de baile. Algo es mucho mejor que nada.

Una de mis lecciones más apreciadas de la terapia es que mi energía es finita y vale la pena protegerla. Después de mi conversación con Levounis, me di cuenta de que la energía que he canalizado para huir de mis sentimientos probablemente sería mejor empleada en aprender a sentarme con ellos y en idear formas creativas de encontrar placer en las formas disponibles para mí.

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