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La ‘garganta profunda’ de Facebook da la cara en Prime Time: «es una traicin a la democracia»


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Frances Haugen, una cientfica de datos de 37 aos de Iowa, asegura en una entrevista en televisin que la empresa fundada por Zuckerberg es «sustancialmente peor» de las que ha visto

Frances Haugen , una cient
Frances Haugen , una cientfica de datos de 37 aos de Iowa, en la entrevista con el programa de noticias 60 Minutos de CBS
  • Tecnologa Facebook describe a los nios como una mina «por explotar» en sus informes internos
  • Investigacin Facebook ignor informes internos que alertaban de que Instagram es perjudicial para los jvenes

La denunciante que comparti valiosos documentos de Facebook, alegando que el gigante de las redes sociales saba que sus productos estaban alimentando el odio y daando la salud mental de los nios, revel su identidad el domingo en una entrevista televisada en Estados Unidos y acus a la compaa de elegir «las ganancias sobre la seguridad».

Frances Haugen, una cientfica de datos de 37 aos de Iowa, ha trabajado para empresas como Google y Pinterest, pero dijo en una entrevista con el programa de noticias 60 Minutos de CBS que Facebook era «sustancialmente peor» que todo lo que haba visto antes.

Hizo un llamamiento para que la compaa sea regulada. «Facebook una y otra vez ha demostrado que prefiere las ganancias a la seguridad. Est subsidiando, est pagando sus ganancias con nuestra seguridad», dijo Haugen.

«La versin de Facebook que existe hoy est destrozando nuestras sociedades y causando violencia tnica en todo el mundo», dijo.

La plataforma de redes sociales ms grande del mundo se ha visto envuelta en una tormenta de fuego provocada por Haugen, quien, como denunciante annima, comparti documentos con los legisladores estadounidenses y con The Wall Street Journal, donde se detalla cmo Facebook saba que sus productos, incluido Instagram, estaban perjudicando a las nias.

En la entrevista con 60 Minutos, explic cmo el algoritmo, que elige qu contenido mostrar para cada usuario, est optimizado para el contenido que genera una reaccin.

La propia investigacin de la compaa muestra que es «ms fcil inspirar a la gente a la ira que a otras emociones», dijo Haugen.

«Facebook se ha dado cuenta de que si cambian el algoritmo para que sea ms seguro, las personas pasarn menos tiempo en el sitio, harn clic en menos anuncios y ganarn menos dinero».

Haugen dijo que durante las elecciones presidenciales estadounidenses de 2020, la compaa se dio cuenta del peligro que presentaba dicho contenido y activ los sistemas de seguridad para reducirlo.

Pero «tan pronto como terminaron las elecciones, los apagaron, o cambiaron la configuracin a la de antes, para priorizar el crecimiento sobre la seguridad, y eso realmente me parece una traicin a la democracia», dijo.

«Nadie en Facebook es malvolo», dijo, y agreg que los incentivos estn «desalineados».

«Facebook gana ms dinero cuando t consumes ms contenido (…) Y a cuanta ms rabia ests expuesta, ms interactas, ms consumes».

Haugen no conect esa decisin de hacer retroceder los sistemas de seguridad con los disturbios en el Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero, pero 60 Minutos seal que la red social fue utilizada por algunos de los organizadores de esa violencia.

«Ridculo»

El domingo ms temprano, Facebook haba desestimado como «ridculas» las inferencias de que haba contribuido a los disturbios del 6 de enero.

El vicepresidente de poltica y asuntos globales de Facebook, Nick Clegg, tambin rechaz con vehemencia la afirmacin de que sus plataformas son «txicas» para los adolescentes, das despus de una tensa audiencia en el Congreso en la que los legisladores estadounidenses interrogaron a la empresa sobre su impacto en la salud mental de los usuarios jvenes.

The New York Times inform el sbado que Clegg trat de adelantarse a la entrevista de Haugen escribiendo un memorando de 1.500 palabras al personal para alertarlos de acusaciones «engaosas». Luego Clegg recalc su defensa en una aparicin en CNN.

«La afirmacin (de que) el 6 de enero se puede explicar por las redes sociales, simplemente creo que es ridcula», dijo Clegg al canal, y aadi que era un «falso consuelo» culpar a la tecnologa de impulsar la cada vez ms profunda polarizacin poltica de Estados Unidos.

La responsabilidad de la insurreccin «recae directamente en las personas que infligieron la violencia y quienes la alentaron, incluido el entonces presidente Trump» y otros que afirmaron que las elecciones haban sido robadas, agreg.

Polarizacin

Si bien todo el mundo «tiene un to sin escrpulos» o un excompaero de clase con opiniones extremas visibles en Facebook, escribi Clegg en su memorando, «los cambios en los sistemas de clasificacin algortmica en una plataforma de redes sociales no pueden explicar una polarizacin social ms amplia».

Facebook ha recibido crticas por supuestamente alimentar problemas sociales, ataques que segn Clegg no deberan atribuirse a Facebook. Sin embargo, reconoci que las personas con problemas preexistentes pueden no beneficiarse del uso de las redes sociales.

«No creo que sea intuitivamente sorprendente que, si no te sientes bien contigo mismo, acudir a las redes sociales te haga sentir un poco peor», dijo a CNN.

Tambin cuestion los informes de una explosiva serie del Wall Street Journal sobre la propia investigacin de Facebook, en la cual advirti del dao que Instagram, la aplicacin para compartir fotos, puede hacer al bienestar de las adolescentes.

«Simplemente no est confirmado por nuestra investigacin, ni por la de nadie ms, que Instagram sea malo o txico para todos los adolescentes», dijo Clegg, pero agreg que la investigacin de Facebook continuar.

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