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Hechos poco conocidos de la historia antigua


Por extraño que podamos pensar que el mundo se está volviendo hoy, probablemente no se acerque a las cosas raras, extrañas, fascinantes y, a veces, extrañas y extrañas que solían suceder en el mundo antiguo. A continuación se presentan cuarenta cosas sobre hechos menos conocidos de la historia antigua, que la mayoría de la gente desconoce.

Por extraño que podamos pensar que el mundo se está volviendo hoy, probablemente no se acerque a las cosas raras, extrañas, fascinantes y, a veces, extrañas y extrañas que solían suceder en el mundo antiguo. A continuación se presentan cuarenta cosas sobre hechos menos conocidos de la historia antigua, que la mayoría de la gente desconoce.

Los padres romanos podían vender a sus hijos como esclavos, pero solo tres veces

Cualesquiera que sean las quejas que pudieran hacerse sobre el patriarcado hoy, no se parecía en nada al patriarcado en los días de la antigua Roma. Allí, el grado de autoridad que un cabeza de familia romano, o pater familias, ejercía sobre la familia, conmocionaría la sensibilidad moderna. En el extremo inferior del espectro, la ley y la tradición romanas concedían al patriarca de la familia el poder de rechazar o aprobar los matrimonios de sus hijos e hijas. En el extremo más extremo, esas leyes y tradiciones otorgaron a los patriarcas romanos un poder literal de vida o muerte sobre su familia. De hecho, en algunos casos, como cuando se trataba de bebés deformados, la ley romana ordenaba que el patriarca matara a los bebés con deformidades obvias.

La ley romana también concedía a los padres el derecho a vender a sus hijos como esclavos. No era el tipo de cosa que se hacía de forma rutinaria, sino que por lo general solo sucedía en circunstancias extremas, cuando los patriarcas en apuros buscaban aliviar sus cargas. Si bien la práctica no estaba muy extendida, se llevaba a cabo de vez en cuando. Sin embargo, y por lo que valía para los niños, el derecho de un padre a vender a sus hijos no era absoluto. Solo pudo hacerlo un máximo de tres veces, asumiendo que los niños recuperaran su libertad después de cada incidente, antes de que los niños tres veces esclavizados se consideraran libres para siempre de su autoridad familiar.

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Augustus’ daughter, Julia the Elder. Wikimedia

Los papás romanos podrían matar a sus hijas y a quienes las profanan

Los poderes de vida o muerte del patriarca romano sobre los miembros de su familia eran particularmente evidentes cuando se trataba de su autoridad sobre las mujeres de la familia. A pesar de la reputación de los antiguos romanos de libertinaje y libertinaje y orgías salvajes, se las arreglaron para permitirse tales excesos carnales mientras simultáneamente veían el adulterio como un asunto serio.

No solo por motivos morales, sino también porque introdujo la posibilidad de herederos ilegítimos de la herencia de un pater familias. Cuando Augusto se convirtió en emperador, buscó restaurar los valores tradicionales con una serie de leyes de moralidad destinadas a combatir el adulterio, definido como una mujer que tiene relaciones sexuales con un hombre que no era su esposo. Sin embargo, el sexo con esclavas y prostitutas no contaba.

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Augustus’ exiled granddaughter, Julia the Younger, imagined in ‘Grotto in the Gulf of Salerno’, by Joseph Wright of Derby, 1774. Pinterest

Una de las leyes de moralidad de Augusto, promulgada en el 18 a. C., codificaba los derechos tradicionales de un padre si descubría a alguien adulterio con su hija. El padre podía legalmente matar al amante, así como a su hija, ya sea en su propia casa o en la casa de su yerno. Irónicamente, la propia hija de Augusto, Julia el Viejo, no cumplió con esas leyes contra el adulterio. No la mató, pero para salvar las apariencias, la exilió en el año 2 a. C., primero a una pequeña isla y luego a una pequeña aldea en la punta de Italia. Permaneció en el exilio por el resto de su vida. En el año 8 d.C., la nieta de Augusto, Julia el Joven, también se vio envuelta en un escándalo de adulterio con un senador romano. La hizo exiliar a una isla remota, donde dio a luz a un hijo amado. Augustus ordenó que el bebé fuera expuesto.

Los romanos miraban con desagrado a los niños que mataban a sus papás

Teniendo en cuenta los poderes extraordinarios, podríamos llamarlos excesivos hoy en día, que los padres romanos ejercían sobre su descendencia, tal vez no sea sorprendente que, de vez en cuando, algunos niños se burlaran y lo hicieran en los patriarcas. Tampoco es sorprendente que la antigua Roma sea una destilación del patriarcado tan pura como nunca existió, que el patriarcado tuvo una visión particularmente sombría del crimen de asesinar a un patriarca. Los romanos, o al menos la ley romana, estaban particularmente horrorizados y rebelados por el partricidio o el asesinato del padre. Así que expresaron su aborrecimiento con un castigo particularmente inventivo: poena cullei, o el “Castigo del Saco”.

A los condenados por partricidio primero los golpeaban brutalmente con varas de color sangre, mientras les cubrían la cabeza con una bolsa hecha de piel de lobo. Luego, se cosió el parricidio en el poena cullei, un saco hecho de piel de buey, junto con una variedad de animales vivos que incluían una serpiente, un gallo, un mono y un perro. Luego se golpeó el saco para irritar a los animales y hacer que muerdan y desgarren al parricidio. Luego fue puesto en un carro conducido por bueyes negros, hasta un río o el mar, donde el saco y sus ocupantes fueron arrojados al agua.

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Ancient Egyptian pregnant woman on a delivery chair. Egypt Guide

Los antiguos egipcios tenían una prueba de embarazo extraña y extrañamente efectiva

Antes de que surgiera la medicina moderna o incluso el concepto de la medicina como disciplina profesional, los antiguos no tenían una idea clara de por qué algunas mujeres quedaban embarazadas y otras no. Tampoco tenían forma de predecir el embarazo o decir el sexo de un feto en el útero de una mujer. Eso no impidió que algunos curanderos antiguos, ya fueran charlatanes o simplemente actuaran en base a creencias sinceras pero equivocadas, de intentarlo. Algunos de esos intentos incluso funcionaron. Uno de los primeros registros escritos de embarazo se encuentra en un antiguo papiro egipcio, que data de alrededor del 1350 a. C. Exigía que una mujer que pudiera estar embarazada orinara sobre semillas de trigo y cebada en el transcurso de varios días.

Según la prueba del antiguo Egipto: “Si la cebada crece, significa un hijo varón. Si el trigo crece, significa una niña. Si ambos no crecen, ella no soportará nada ”. Sorprendentemente, cuando se probó en 1963, resultó que podría haber algo en la prueba de embarazo del antiguo Egipto. No hizo nada para predecir el sexo, pero la orina de las mujeres embarazadas en realidad promovió el crecimiento el 70% del tiempo, mientras que la orina de las mujeres no embarazadas (y los hombres) no lo hizo. Fue el primer ejemplo conocido de prueba de embarazo al detectar algo único en la orina de mujeres embarazadas. En este caso, los niveles elevados de estrógeno en la orina de las mujeres embarazadas podrían haber sido la clave del éxito de la prueba.

Los antiguos juraban por el ajo

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Garlic. Editor choice

Otra extraña prueba de embarazo del antiguo Egipto, aunque menos exitosa que la de orinar con semillas de trigo y cebada, tenía que ver con el ajo. Las mujeres egipcias que podrían estar embarazadas colocaban un diente de ajo crudo junto a su cuello uterino cuando se acostaban por la noche. Cuando se despertaron a la mañana siguiente, si el sabor sulfúrico del ajo había migrado a su boca, se pensaba que estaban embarazadas. Desafortunadamente, no parece que ninguna prueba científica moderna haya respaldado la efectividad de la prueba de embarazo con ajo.

Los hombres egipcios también tenían un uso especial del ajo. El antiguo filósofo griego Charmidas escribió que los maridos egipcios masticaban dientes de ajo cuando regresaban a casa de sus amantes, por lo que sus esposas no sospecharían que alguien los hubiera besado con tan mal aliento. Otras culturas antiguas atribuían varias propiedades medicinales al ajo, desde aliviar los dolores de cabeza hasta curar la rabia. El naturalista romano Plinio pensaba que el ajo podía minar el poder de un imán, mientras que los legionarios romanos se alimentaban con ajo con la creencia de que les daría valor. O eso, o repeler al enemigo con su aliento a ajo.

Es posible que los antiguos egipcios no amaran a los gatos exactamente como pensamos que lo hacían

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Communal Roman toilets in Ostia. Nature

Si hay un animal que la gente asocia más comúnmente con el antiguo Egipto, probablemente sean los gatos. Y por una buena razón: hay miles de estatuas de gatos por todas partes y millones de gatos momificados. De hecho, los gatos momificados eran tan comunes que los arqueólogos del siglo XIX y principios del XX observaron con frecuencia a los granjeros egipcios aplastarlos y usarlos como fertilizantes. Sin embargo, descubrimientos e investigaciones recientes indican que, si bien los gatos eran populares en el antiguo Egipto, la razón de esa popularidad no se parecía en nada a la razón de la popularidad de los gatos en la actualidad.

En pocas palabras, la mayoría de los antiguos egipcios no veían a los gatos como nosotros, como mascotas y lindos compañeros. En cambio, veían a los gatos como sacrificios religiosos, a los que matar para complacer a uno de sus dioses. ¿Esos millones de gatos momificados? No eran mascotas queridas, preservadas con amor por sus entristecidos dueños después de su fallecimiento. En cambio, fueron criados por millones cerca de los templos, y tan pronto como crecieron lo suficiente, generalmente alrededor de 5 o 6 meses, pero a veces tan jóvenes como de 2 a 4 meses, se vendieron a los adoradores como ofrendas, para sacrificarlos en el templo. Entonces, si bien los antiguos egipcios estimaban a los gatos, era un tipo de estima diferente de lo que la mayoría de la gente asume.

Los antiguos griegos y romanos tenían inodoros y baños públicos

En el segundo milenio antes de Cristo, los minoicos de la antigua Creta desarrollaron inodoros con capacidad para tirar los desechos. Durante siglos, ese fue un lujo disponible solo para las élites, hasta el primer milenio antes de Cristo, cuando la expansión de la prosperidad permitió la introducción de inodoros con cisterna en las casas de clase media. En poco tiempo, algunas ciudades griegas antiguas habían construido letrinas a gran escala, que estaban abiertas al público en general. Esos primeros baños públicos consistían en habitaciones grandes con asientos tipo banco, conectadas a un sistema de drenaje.

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A Roman public restroom. Imgur

En el mundo antiguo, sin embargo, fueron los romanos quienes más utilizaron la tecnología de descarga y las letrinas públicas. En el siglo I a.C., muchas casas romanas tenían inodoros privados con descarga que estaban conectados al sistema de drenaje público, y los baños públicos eran una característica común en las ciudades y pueblos. Sin embargo, no tenían puestos privados: la instalación consistía en una sala revestida con bancos de piedra o madera, con aberturas para inodoros sobre una alcantarilla. Todos, de ambos sexos, hacían sus negocios frente a los demás. Para limpiarse, recurrieron a esponjas reutilizables en un palito. Las esponjas se “limpiaron” entre usos sumergiéndolas en pequeñas canaletas con agua corriente que fluía frente a los asientos de los inodoros.

Las mujeres antiguas se tiñeron el pelo con plomo y azufre

Teñir el cabello ha sido popular durante miles de años, pero hasta la llegada de la ciencia moderna, la gente a menudo volaba a ciegas cuando se trataba de seleccionar y aplicar los ingredientes del tinte para el cabello. Como resultado, teñirse el cabello a menudo era un asunto complicado, con riesgos que iban desde el daño cosmético o la destrucción del cabello en el extremo inferior hasta el daño catastrófico a la salud en el extremo superior. En la antigua Roma, el extremo más seguro incluía tintes temporales como la henna y tintes extraños como una pasta hecha de estiércol de paloma y lombrices de tierra para aclarar el cabello, o las cenizas de los testículos de burro para combatir la caída del cabello.

El extremo más peligroso del espectro incluía sustancias como el plomo y el azufre. Tanto los antiguos griegos como los romanos, que probablemente lo aprendieron de los griegos, usaban plomo y azufre en sus brebajes cuando querían un tinte permanente para el cabello. Su cabello probablemente se veía genial como resultado, pero las consecuencias para la salud podrían ser extremas. Por ejemplo, ahora sabemos que tal exposición al plomo podría provocar enfermedades que incluyen dolores de cabeza, pérdida de peso, abortos espontáneos, defectos de nacimiento, convulsiones y muerte, entre muchos otros efectos secundarios negativos.

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Sections of lead pipes of Roman aqueducts. Large lead pipes had printed on them the name of the manufacturer. If the aqueduct provided water to Rome they carried the name of the emperor. On these we can read Aureli Cesaris, for emperor Marcus Aurelius. Vanni Archive/CORBIS

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