TECNOLOGIA

Facebook dejar de vetar las teoras sobre el origen del covid-19 en un laboratorio de Wuhan


Actualizado

La decisin tiene lugar en un contexto en que la teora de un accidente de laboratorio en Wuhan, China, ha recobrado fuerza en el debate en Estados Unidos, despus de haber sido descartada durante mucho tiempo por la mayora de los expertos

Personal de seguridad frente al Insituto de Virolog
Personal de seguridad frente al Insituto de Virologa de Wuhan.THOMAS PETERREUTERS

Facebook dejar de prohibir la publicacin de las teoras que afirman que el covid-19 surgi de un laboratorio en medio de un renovado debate en Estados Unidos sobre los orgenes del virus, levantando nuevas dudas sobre el rol de las redes sociales en la verificacin de informacin.

«A la luz de las investigaciones actuales sobre los orgenes del covid-19 y en consulta con expertos en salud, ya no eliminaremos de nuestras plataformas las afirmaciones de que el covid-19 fue hecho por el hombre o fabricado», dijo el grupo, que tambin es dueo de Instagram, en su sitio web el mircoles.

El ltimo movimiento de la red social, utilizada por unos 3.450 millones de personas en al menos una de sus cuatro plataformas (Facebook, Instagram, Messenger, whatsapp) contradice sus normas anteriores sobre la informacin falsa en tiempos de covid-19, actualizadas en febrero.

Meses atrs, Facebook incluy la prohibicin de las teoras que sugeran una creacin humana detrs del virus, as como la supuesta ineficacia de las vacunas anticovid o que estas podan ser txicas o peligrosas.

«Seguimos trabajando con expertos para supervisar la naturaleza evolutiva de la pandemia y actualizamos regularmente nuestras polticas a medida que surgen nuevos hechos y tendencias», afirm Facebook.

La decisin tiene lugar en un contexto en que la teora de un accidente de laboratorio en Wuhan, China, ha recobrado fuerza en el debate en Estados Unidos, despus de haber sido descartada durante mucho tiempo por la mayora de los expertos. Y los llamamientos a seguir investigando se multiplican en la comunidad cientfica.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, pidi el mircoles a sus agencias de inteligencia que «redoblen sus esfuerzos» para explicar el origen del coronavirus y exigi un informe en 90 das.

La hiptesis del origen natural sostiene que el virus surgi en murcilagos y luego pas a los humanos, probablemente a travs de una especie intermediaria.

Esta teora fue ampliamente aceptada al comienzo de la pandemia, pero los cientficos no han encontrado un virus en los murcilagos ni en otro animal que coincida con el SARS-CoV-2.

En tanto, la teora de la fuga de laboratorio est ganando fuerza, luego de ser inicialmente impulsada por el expresidente Donald Trump y su entorno, y despus descartada por parecer un argumento poltico.

Das atrs, el diario The Wall Street Journal accedi a informacin de inteligencia estadounidense no publicada, sealando que tres investigadores del Instituto de Virologa de Wuhan -China, donde se detect el covid-19- haban sufrido ya en noviembre de 2019 sntomas compatibles con el virus. Es decir, un mes antes de que Pekn reportara un brote de una rara neumona. Despus, el virus se extendi por el mundo, matando a casi 3,5 millones de personas.

Moderacin «insostenible»

La medida de Facebook destaca la controversia sobre los esfuerzos de las redes sociales para erradicar la informacin errnea sobre temas dinmicos.

La marcha atrs puede ser «otra muestra de la posibilidad de que haya un cambio en contra de la moderacin ms dura», tuite Evelyn Douek, profesora de la Universidad de Harvard e investigadora de la regulacin del discurso en lnea. «Cuando comenz la pandemia, haba muchos argumentos de que ‘lo que las plataformas estn haciendo por la informacin errnea sobre salud, deberan hacerlo por toda la informacin errnea todo el tiempo’. Entonces se simplific demasiado y ahora me parece insostenible», indic.

Facebook utiliza verificadores de hechos independientes de terceros para desacreditar la informacin errnea.

Aunque los orgenes del virus siguen sin probarse, la teora de la fuga de laboratorio ha sido objeto de verificacin. La organizacin de factchecking PolitiFact seal en septiembre pasado que las autoridades de salud pblica haban dicho repetidamente que el coronavirus no se haba originado en un laboratorio.

De hecho, tras una visita a Wuhan a principios de este ao, un estudio conjunto de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y expertos chinos consider «extremadamente improbable» un accidente de laboratorio. Pero Estados Unidos y 13 pases aliados expresaron posteriormente su «preocupacin» en una declaracin conjunta, exigiendo a China que proporcionara «pleno acceso» a sus datos. La verificacin de PolitiFact fue revisada este mes: «Esa afirmacin ahora es ms ampliamente disputada», indic.

La marcha atrs de Facebook provoc reacciones de conservadores y partidarios de Trump.

«Guau! Pero s suprimieron la historia por un ao, difamando a Trump y a los republicanos por una ‘teora de la conspiracin’ que pone en una lista negra a la prensa conservadora y nos proscribe», tuite Kelly Sadler, bloguera y exasistente de Trump.

Sin embargo, Rebekah Tromble, directora del Instituto de Datos, Democracia y Poltica de la Universidad George Washington, dijo que Facebook «est haciendo lo correcto».

«La informacin cambia con el tiempo, y las organizaciones responsables, tanto los medios de comunicacin social como los verificadores de hechos, toman decisiones basadas en la mejor informacin disponible, pero permanecen abiertas y dispuestas a cambiar sus evaluaciones a medida que surge nueva informacin», seal.

Por separado, Facebook asegur que estaba intensificando sus esfuerzos contra la informacin errnea al limitar a usuarios que «repetidamente» comparten contenido falso.

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