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¿Es seguro comer aderezos para ensaladas vencidos?


Ilustración para el artículo titulado ¿Qué tan peligroso es el aderezo para ensaladas vencido?

Foto: gvictoria (Shutterstock)

Por alguna razón, a las personas de cierta edad les encanta coleccionar botellas de aderezo para ensaladas caducado. De hecho, una botella de condimento Green Goddess de Trader Joe’s vencido en mi refrigerador es solo otra prueba abrumadora de que lentamente me estoy convirtiendo en mi abuela, una comida a la vez (el paquete barato de mortadela solo lo confirma).

Pero, ¿qué pasa con esas fechas de vencimiento? ¿Realmente significan algo o son solo parte de un plan para que compremos más aderezos para ensaladas? Para responder a estas preguntas candentes, contacté Dr. Donald Schaffner, especialista en extensión en ciencias de los alimentos y profesor distinguido en la Universidad de Rutgers.

Lo primero que quería saber es qué tan serias son esas fechas impresas en la etiqueta. «Creo que tiene razón, ya que las cifras son probablemente conservadoras en la mayoría de los casos», dijo el Dr. Schaffner por correo electrónico. «Recuerde que la empresa de alimentos quiere que usted tenga una experiencia positiva cuando consume sus productos, por lo que pueden estar equivocados en el lado de la buena calidad».

Afortunadamente, la calidad es algo que puedes probar. Si encuentra una botella de condimento que ha caducado en el refrigerador (o incluso el suyo), puede usar sus sentidos para asegurarse de que el aderezo no huela rancio y tirar cualquier cosa que no sepa a aderezo para ensaladas que usted conoce y ama. «Debido a que los aderezos para ensaladas a menudo tienen un alto contenido de grasa, son propensos a la oxidación», explicó Schaffner. “Tenga en cuenta que puede que no sea solo un olor rancio, sino que puede tener otro sabor desagradable. Todavía recuerdo haber probado un aderezo para ensaladas vencido una vez y podría haber jurado probar el cartón. Resulta que «cartón» es un descriptor oficial real de algunos sabores desagradables. «

Pero ese es el sabor. Afortunadamente, cuando se trata de crecimiento bacteriano, la redacción está de nuestro lado. «La mayoría de los aderezos para ensaladas están formulados para resistir el crecimiento de microorganismos patógenos», explicó Schaffner, «y de hecho matarían constantemente a los organismos presentes. También es bastante improbable que alguien contamine su aderezo».

Sin embargo, es mejor desechar los ingredientes que se vean un poco … borrosos. Schaffner confirmó que “el crecimiento de moho es una posibilidad real. Los mohos tienden a ser más sustanciales que las bacterias. Algunos mohos pueden producir toxinas, por lo que siempre es una buena idea desechar cualquier alimento que tenga moho. Con el aderezo para ensaladas, no hay forma segura de quitar la parte mohosa y dejar el resto, como lo haría si encuentra una pequeña mancha de moho en un trozo de pan «.

Las botellas sin abrir y vencidas aún se pueden consumir, pero es imposible proporcionar un marco de tiempo que se aplique a cada marca de cobertura. «Dado que todos los productos son diferentes, no es posible especificar un tiempo específico», dijo Schaffner. «Una vez más, el fabricante será la fuente de información más confiable, ya que probablemente hayan realizado estudios exhaustivos sobre la vida útil de sus productos para garantizar que sus clientes obtengan la mejor calidad. También dependerá de cómo se haya conservado ese producto. Ejemplo: ¿Estaba en un estante a la luz del sol donde podría calentarse o estaba almacenado en un sótano fresco y oscuro? Las temperaturas más frías y menos luz significan más retención de calidad «.

¿La mejor forma de saberlo con certeza? Dale un olfateo y pruébalo. «Si no está abierto y pasado su fecha de vencimiento, trataría de probar un poco», dijo Schaffner. “Si sabe bien, ¡está bien! Debido a la forma en que se procesan y formulan estos productos, creo que es muy poco probable que encuentre moho al abrirlos. Pero dependiendo de qué tan pasada fue la fecha y cómo se manejó, podría tener un sabor oxidado o «apagado». »

Así que la próxima vez que estés con tus padres casa, reúna sus muchas botellas de condimentos incompletos y pruebe un poco. Puede encontrar una vinagreta de frambuesa perfectamente buena allí; puede encontrar ranchos que sepan a cartón. El proceso no será agradable, pero al menos podrás identificar correctamente cuáles sufren de «mal gusto».

Esta entrevista ha sido ligeramente editada para mayor claridad.

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