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El primer McDonald’s en China fue un símbolo de compromiso: SupChina


La política se originó a principios de la década de 1970, cruzando líneas partidistas y perfiles políticos en ambos lados de la relación. Como suele decirse, todos los presidentes de Estados Unidos, desde Nixon hasta Obama, han seguido la política. No existe una definición estricta, y hay mucho desacuerdo, en cuanto a lo que significa el compromiso constructivo, sin importar si funciona o qué tan bien funciona, pero la idea general es que la mejor manera para que los estadounidenses logren un cambio positivo en China es estar presentes y en diálogo. con el gobierno y el pueblo chinos. Muchas versiones del compromiso sugieren que la reforma económica conduciría a una reforma política. Como dijo Bill Clinton en un discurso a los estudiantes de la Universidad Johns Hopkins: «Cuanto más China liberalice su economía, más liberará plenamente el potencial de su gente: su iniciativa, su imaginación, su extraordinario espíritu empresarial …[and] el genio de la libertad no volverá a la botella. «

McDonald’s, una de las marcas más exportadas de Estados Unidos y una de las que se identifica más fácilmente con Estados Unidos, era un símbolo conveniente. En 1996, Thomas Friedman sugirió que ninguno de los países con McDonald’s habían ido a la guerra entre sí, supuestamente una prueba del poder curativo del capitalismo (la afirmación no era del todo cierta, aunque no está claro si debería haberlo sido). hecho o un principio general). En la película de Carma Hinton y Richard Gordon La puerta de la paz celestial Sobre la represión del gobierno de 1989, hay una escena que parece ser la de los empleados chinos de McDonald’s riéndose con el Tío Sam como parte de un montaje que describe los primeros días de «Reforma y apertura». «Los estadounidenses sintieron un tremendo alivio», explica el narrador, ilustrando cómo China ha pasado de la era del presidente Mao y se ha abierto a Occidente. “Los chinos, después de todo, son como nosotros. Quieren lo que nosotros queremos y tal vez podamos vendérselo «.

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La escena es anacrónica. No había McDonald’s en China durante la década de 1980 (el primero en Hong Kong abrió en 1975, pero esto fue mucho antes de que la soberanía sobre el territorio pasara a la República Popular), por lo que los empleados deben haber estado bailando con el Tío Sam algún tiempo después. Pero el simbolismo de McDonald’s fue poderoso y justifica cierta licencia artística. De hecho, la inauguración de Wangfujing McDonald’s puede haber sido la evocación perfecta de lo que representaba el compromiso tanto para sus críticos como para sus partidarios.

Para sus seguidores, la apertura fue un signo de esperanza de que incluso después de algo tan oscuro como las masacres de 1989, el diálogo podría continuar. En lugar de condenar al ostracismo o enseñar a la República Popular China, la comunidad internacional podría mantener el pie en la puerta y las líneas de comunicación abiertas. Regresar de algo como Tiananmen llevaría tiempo, pero esta era una señal tangible, aunque superficial, de que el gobierno estaba dispuesto a dejar entrar voces externas.

Para los críticos, un restaurante de comida rápida ubicado a poca distancia del lugar donde se tomó la infame foto de «Tank Man» era obsceno. Cuando se trataba de ganar dinero, los valores y creencias se sacrificaban tan fácilmente como las vidas de los manifestantes.

Han pasado tres décadas. Hoy, el consenso que apoya el compromiso se ha desgastado. Orville Schell, uno de los decanos de los observadores estadounidenses de China y un antiguo defensor del compromiso, escribió en su ensayo de 2020 «La muerte del compromiso» que la política ya no tiene sentido en el contexto de una política cada vez más autoritaria y nacionalista. Xí Jìnpíng. . «Sin la reforma política y la promesa de la transición de China para volverse más soluble en el orden mundial existente», escribe Schell, «el compromiso ya no tiene una lógica para la incapacidad de Beijing de los Estados Unidos para reformar, evolucionar y hacer más mutuos, bilaterales abiertos relaciones y el nivel finalmente ha hecho que la política sea inutilizable «.

Obviamente, el compromiso no es un interruptor de palanca. Hay una serie de opciones, en ambos lados de la relación entre Estados Unidos y China, en cuanto a cómo las dos naciones pueden y deben interactuar. Wangfujing McDonald’s también ha cambiado: después de dos años de su presunto contrato de arrendamiento de 20 años, se le dijo a la compañía que la sede debía ser demolida como parte de los planes de renovación. El payaso vestido de amarillo aguantó un rato antes de ceder y mudarse a un edificio de oficinas a unos 200 metros de distancia, donde continúa convirtiendo hamburguesas. También podríamos hacer un buen punto sobre esto: ¿Están vacías las promesas de Beijing? O: con negociación y compromiso, ambas partes pueden obtener lo que quieren.

Pero podría ser demasiado para colgar en una hamburguesa.


Esta semana en la historia de China es una columna semanal.

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