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El mercado gris de China para las importaciones de juegos de consola se está recuperando · TechNode


Dos semanas después de la represión de los productos de juegos de consola importados, todavía es fácil comprarlos en China. Los juegos siguen estando ampliamente disponibles en tiendas en línea y fuera de línea, y los precios han vuelto a la normalidad después de un breve aumento.

La escasa oferta llevó a precios más altos en otras tiendas en línea, pero fue de corta duración, según Daniel Ahmad, analista senior de Niko Partners, una compañía que monitorea el mercado de juegos en China.

Los precios de las consolas importadas y los juegos individuales han vuelto a los niveles previos a la represión, que son ligeramente más altos que los precios internacionales, encontró TechNode en Taobao. El analista dijo que en otras plataformas minoristas en línea como JD.com, no ha habido un gran impacto.

Las tiendas físicas que TechNode visitó en Shanghai durante la semana pasada no parecieron verse afectadas por la represión de los juegos de consola. Todavía anunciaban consolas importadas y títulos prohibidos en China, incluida una versión estadounidense de Cruce de animales, que fue retirado de Taobao el año pasado, supuestamente debido a su uso por parte de los manifestantes de Hong Kong.

Algunos juegos en particular siguen siendo muy difíciles de encontrar en Taobao. Estos incluyen Nintendo Cruce de animales, es El último de nosotros, una serie de dos partes intensamente violenta desarrollada para PlayStation. Edición especial Cruce de animales Las consolas Switch todavía están ampliamente disponibles en el mercado en línea, pero no vienen con el juego.

Juegos de Nintendo Switch importados de Hong Kong, Japón y Estados Unidos, en exhibición en una tienda en Shanghai el 13 de abril. (Crédito de la imagen: TechNode / Eliza Gkritsi)

Importaciones grises

El 2 de abril, la oficina de lucha contra el contrabando de China dijo que las autoridades de Guangdong habían arrestado a 54 importadores y confiscado 78 millones de yuanes (12 millones de dólares) en consolas de juegos Nintendo, PlayStation y Xbox.

Si bien tales eventos «no son inusuales», esta fue la operación contra el contrabando más grande en la memoria reciente, dijo Ahmad.

«No es realmente parte de un colapso cada vez mayor, pero, por supuesto, el gobierno siempre se reserva el derecho de hacerlo, dada la zona gris», dijo Ahmad.

Los jugadores de consolas chinos generalmente tienen que esperar varios meses para que los éxitos internacionales se publiquen en el país, si es que lo hacen, debido a la estricta censura de los títulos de juegos importados. Algunos títulos famosos nunca se lanzan a nivel nacional debido a violencia gráfica o contenido sexual.

Esto creó un mercado pequeño pero activo para consolas y cartuchos importados de los vecinos Hong Kong o Japón.

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Pueblo fantasma de Taobao

En respuesta a la represión, varias tiendas de Taobao eliminaron sus listas de productos de juegos de consola importados. Algunos les dijeron a los clientes que no entregarían por un tiempo. Una de las tiendas más grandes de Taobao, llamada TGBus, dijo a los clientes que las entregas se interrumpirían temporalmente porque una fuga de agua había dañado algunos de los productos y provocado un corte de energía en su almacén, informaron medios chinos.

El hashtag en el sitio de redes sociales Weibo en Nintendo Switch fue visto más de 150 millones de veces, alcanzando un máximo de 136 millones el 31 de marzo. Fue entonces cuando los medios locales informaron que las tiendas populares de Taobao que vendían consolas importadas habían caído.

La tienda que afirmó tener fugas de agua ha estado fuera de línea desde el 12 de abril, pero sus afiliados todavía están activos en la aplicación de comercio electrónico. Otra tienda popular con sede en Shanghai simplemente les dijo a los clientes que no podía entregar debido a «circunstancias excepcionales». La tienda permanece activa en Taobao, pero no tiene anuncios.

Algunas de las tiendas que eliminaron sus listados o desaparecieron de Taobao afirmaron haber sido almacenadas directamente por los importadores cuyos productos fueron incautados. Otros estaban ejerciendo “mucha cautela. Sentían que podrían estar indirectamente involucrados de alguna manera si conservaban estos productos ”, dijo Ahmad.

Una popular tienda de Taobao para juegos importados no muestra anuncios el 13 de abril. (Crédito de la imagen: TechNode / Eliza Gkritsi)

Incluso poco después de la represión, la mayoría de las tiendas no desaparecieron de Taobao y el impacto en otras aplicaciones de comercio electrónico fue mínimo. Dos semanas después, el negocio volvió a la normalidad.

La Cazador de monstruos efecto

El lanzamiento en Hong Kong de una nueva entrada en una serie popular puede haber provocado la represión.

La semana previa a la represión, la primera entrada para Nintendo Switch en la serie larga. Cazador de monstruos fue lanzado en Hong Kong. Monster Hunter: Rise fue desarrollado por Capcom, el estudio japonés detrás del Residente demoníaco serie.

La serie ha sido un gran éxito en el este de Asia, al igual que la consola Switch.

Antes de 2014, cuando las ventas de productos de juegos de consola estaban completamente prohibidas en China, las autoridades tomaban medidas enérgicas contra los productos importados cuando había un aumento en el interés: «Si alcanzaba un cierto umbral, eso habría provocado una reacción», dijo. Ahmad.

Es probable que «habría un gran número de importaciones» de Monster Hunter: Rise, lo que podría haber provocado una reacción, dijo Ahmad.

Tres hashtags relacionados con juegos de Capcom, #MonsterHunter, #MonsterHunterRise y #MonsterHunterWorld, se han visto al menos 470 millones de veces en Weibo. Los números de hashtag alcanzaron su punto máximo en el período previo al 26 de marzo, cuando Monster Hunter: Rise fue lanzado en Hong Kong.

Switch ha sido un gran éxito en China, impulsando el crecimiento en el mercado de consolas, principalmente de nicho. Nintendo ha entregado 1 millón de unidades de la consola a China desde su lanzamiento en diciembre de 2019, según Tencent, que se asoció con el desarrollador de juegos japonés para vender Switch en China.

Según los datos de Niko Partners, esto es aproximadamente el doble de lo que la PlayStation de Sony y la Xbox de Microsoft han vendido en el mismo período de tiempo.

Recuperación

Todas las consolas principales ahora se venden legalmente en China en versiones locales, pero hay pocos juegos disponibles para estos fuera del mercado gris. Ansiosos por tener en sus manos una variedad más amplia de versiones, los jugadores recurren a productos importados.

«Ahora estamos en un punto en el que todos los principales fabricantes de consolas han lanzado un producto en China» y una vez que algo se lance en el extranjero, recibirá una versión oficial en China, aunque con un retraso, dijo el analista de Niko Partners.

Sony ha anunciado planes para lanzar PlayStation 5 en China en el segundo trimestre de 2021. El lanzamiento global de la consola fue en noviembre de 2020.

Una lista de Taobao para consolas Nintendo Switch importadas de Japón y Hong Kong. (Crédito de la imagen: TechNode / Eliza Gkritsi)

Para los juegos, «todavía existe un entorno regulatorio muy estricto», lo que significa que el proceso de aprobación es «largo» y «engorroso», dijo Ahmad. Oficialmente, lleva tres meses, pero en realidad puede llevar un año obtener la aprobación de un juego por parte de la Administración Nacional de Prensa y Publicaciones de China. En lugar de esperar, las tiendas en línea y fuera de línea están respondiendo a la gran demanda con productos de contrabando.

Ahmad señala que a pesar de un reciente aumento de velocidad en el proceso de concesión de licencias, un «límite mínimo» en la cantidad de juegos que pueden aprobarse significa que no hay una «diferencia sustancial» en la cantidad de juegos que los propietarios de consolas chinos pueden obtener. manos.

A nivel mundial, hay más de 3.000 títulos disponibles en la consola Nintendo Switch. Tan popular como ha sido Switch, los jugadores en China solo pueden elegir entre menos de 20 títulos, dijo Ahmad.

Puede parecer un número pequeño, pero es una gran mejora. Durante los primeros tres meses del lanzamiento de Switch en China en diciembre de 2019, solo se aprobó un juego: Super Mario Bros U Deluxe.

Los nuevos títulos se agregaron lentamente a la lista de juegos aprobados, en particular Ring Fit Adventure en septiembre de 2020.

«Por eso, en primer lugar, existe un gran mercado de juegos de contrabando», dijo Ahmad.

Corrección: una versión anterior de este artículo describía incorrectamente a Niko Partners como «con sede en Londres».

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