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Consulta con tus amigos negros, no estamos bien


No estoy bien Mientras me siento y reflexiono sobre la vida de Duante Wright, el último joven negro asesinado por la policía durante una parada de tráfico regular, lucho por separar su vida de la mía. No lo conocía, ni hemos tenido muchas de las mismas experiencias de vida. Pero estamos conectados por una condición compartida, una carga invisible. Desde principios de este año, la policía ha matado a 262 personas. De estos, 52 eran negros. Aproximadamente la mitad de ellos tenían entre 18 y 29 años. Cumplí 29 a principios de marzo.

Siempre que ocurre esta situación, me enfrento a un maremoto paralizante de pura emoción. Me enojo porque tuvieron que perder la vida cuando sé que había una mejor manera. Me siento triste por su familia. Pero sobre todo, siento un miedo total y desenfrenado. El color de mi piel, algo que no he elegido, algo que no puedo controlar, algo que debería enorgullecerme, es lo mismo que me convierte en un objetivo. Me hace más propenso a alejarme de una reunión policial como un cadáver que con una citación.

Como hombre negro, esta es mi carga invisible, la cruz que llevo. Ya no tengo miedo de admitirlo. Ya no tengo miedo de decir que llevarlo a veces es abrumador.

No fueron palabras fáciles de escribir para mí. Normalmente soy una persona muy resistente. Estoy orgulloso de sufrir en silencio y no ser una carga para mis amigos. Pero durante el año pasado, tuve que mirar honestamente mi situación y la de los negros en todo el país, y me aterroriza lo que veo.

Desde que nací, mi madre me ha cuidado para protegerme en Estados Unidos. Se aseguró de que siempre me vistiera bien para la escuela para que mis maestros, en su mayoría blancos, me tomaran en serio. Al crecer, se aseguró de que no manejara en ciertos vecindarios por la noche debido al auto que conducía. Ella se aseguró de que yo supiera qué hacer si la policía me detenía. No puedo imaginar su situación, enviando a su hijo adolescente negro a un mundo que ella sabía que no respetaba el color de su piel, pero que también trató de preservar su esperanza en ese mundo; quería que soñara con una vida mejor y al mismo tiempo me conectara a la realidad de mi situación. Estas lecciones no son de naturaleza singular. No son exclusivos de mí. Se multiplican y juegan en familias negras en todo el país; miles de niños son cuidados y preparados para soportar esta carga. Están preparados para su situación inusual.

Cuando les digo a mis amigos, en su mayoría blancos, que no estoy bien, me miran con incredulidad y tengo que darles crédito. No ven lo que ve el resto del mundo. No solo ven a un hombre negro parado frente a ellos. Ven a un amigo, alguien en quien confían y en quien creen. Ven a alguien que ha ido a la facultad de derecho y que tiene un buen trabajo. Ven a alguien a quien le gusta mirar a Bravo y beber demasiado rosado. Pero eso no es lo que ve la policía. La policía no sabe nada de esto si me detienen. Todo lo que ven es el color de mi piel. Y eso es lo que a veces me hace sentir inútil, una persona infravalorada en su país. Por eso vivo con miedo todos los días. Nunca olvido mi carga, ni siquiera una vez. Porque si alguna vez lo olvido, podría perder la vida.

Puede leer esto y preguntarse, ¿cuál es el punto? ¿Qué quieres que haga con esto? ¿Por qué me cuentas todo esto? Lo que no quiero que hagas es compadecerte de mí. No tengo piedad de mí mismo.

Acepto las cosas que no puedo cambiar. Lo que quiero que hagas es entender. Comprende la carga invisible que soportan todas las personas negras que ves en tu vida o en la televisión. Esa carga la lleva cada persona negra que escuchas en la radio que diseña la ropa que usas. Cada persona negra que participa en la creación de la cultura que amas lleva esta carga.

Entonces, aflójalo. Alivia su carga. Échales un vistazo y pregúntales cómo les está yendo. No de la manera superficial que hacemos cuando nos encontramos con alguien en el pasillo de nuestro edificio de apartamentos o en la calle. Cancele su horario, tómese el tiempo y pregúnteles cómo les está yendo. Porque puedo decirles que no se sienten bien en este momento. Pregúnteles sobre su carga invisible. Pregúnteles qué les enseñaron sus padres para ayudarlos a sobrevivir. Así que pregúntate cómo puedes ayudar a eliminarlo. ¿Cómo puede ayudar a levantar ese peso de forma permanente para que ningún otro niño tenga que cargarlo de nuevo? ¿Cómo puede educarse a sí mismo para tomar decisiones que ayuden a aliviar esta carga? Aunque esa carga recae sobre los hombros de los negros, nos sostiene a todos. Hace de este país un lugar de miedo e ira, en lugar de un lugar de esperanza y alegría.

Los negros no pueden levantar esta carga por sí mismos: necesitamos ayuda. Y todo comienza con un simple registro.

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