TECNOLOGIA

Apple contra Fortnite: as ha acabado el juicio tecnolgico del ao


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Durante las ltimas tres semanas los trapos sucios de Apple y Epic (la compaa desarrolladora del popular videojuego Fortnite) han quedado al descubierto. El juicio que enfrenta en California a ambas compaas por las comisiones que Apple cobra en su tienda de aplicaciones (un 30% en el caso de la moneda virtual, los paVos, que Epic vende dentro de su juego), ha obligado a los ejecutivos de ambas compaas a abrir los libros de cuentas y mostrar sus correos electrnicos ms comprometedores, la clase de informacin que distorsiona la imagen amable que ambas compaas proyectan habitualmente.

La jueza, Yvonne Gonzlez Rogers, an no ha emitido un veredicto. Est previsto que lo haga en los prximos meses, tras analizar la informacin presentada por ambas compaas y los testimonios de los testigos. Pero en los ltimos das del juicio Gonzlez Rogers ha destacado por un estilo inquisitivo directo que ha llegado a poner contra las cuerdas a Tim Cook, presidente de Apple, en su defensa del modelo de negocio actual de la AppStore.

MS DE DOS

Aunque el juicio se ha celebrado en las ltimas tres semanas (de forma presencial pero sin pblico), el goteo de secretos de las dos compaas ha sido constante desde la denuncia presentada por Epic en agosto del pasado ao.

El origen de la disputa est en las comisiones que Apple cobra por las compras dentro de las apps. Estas comisiones dependen del tipo de contenido, pero para juegos que venden objetos virtuales son similares a las que la empresa cobra por la venta directa de apps: un 30%.

En agosto, Epic trat de saltarse esa comisin ofreciendo a los jugadores la compra directa de la moneda virtual de Fortnite, paVos, desde un enlace en los mens del juego, algo que est prohibido expresamente en los trminos y condiciones de Apple para desarrolladores de apps y juegos de iOS.

Al poco de implementar este sistema de pago alternativo, Apple expuls a Epic del programa de desarrolladores y cancel la distribucin de Fortnite en iOS. Epic decidi acudir entonces a los tribunales.

Aunque el enfrentamiento es entre estas dos compaas, el juicio ha arrastrado tambin a terceros desarrolladores y otras grandes empresas de tecnologa que se han pronunciado para apoyar a uno de los bandos, o que se han visto afectadas por las declaraciones de los diferentes ejecutivos.

Microsoft, por ejemplo, ha decidido apoyar a Epic en sus argumentos. Durante el juicio ha cambiado su estructura de comisiones en la tienda de aplicaciones de Windows y la de juegos de Xbox para reflejar su nueva perspectiva, llevndola al mismo 12% que Epic usa en su propia tienda de juegos, la Epic Game Store.

La red social Snapchat, en cambio, ha decidido apoyar a Apple, explicando durante que considera que el 30% de comisin est justificado a cambio de los servicios y el alcance que obtiene entre el pblico que usa iPhone.

Lo cierto es que un veredicto favorable a Epic no solo pondra en peligro los cuantiosos ingresos que la tienda de Apple genera cada trimestre, sino que supondra un jaque al modelo de distribucin actual de software en muchas plataformas, como las videoconsolas.

DEFENSAS MUY ESTUDIADAS

La estrategia seguida por ambas compaas ha sido muy predecible. Epic considera que Apple est actuando como un monopolio, ya que no permite ninguna alternativa externa de pago o mtodo de distribucin para apps y juegos que no sea la AppStore.

Durante el juicio, la empresa se apoy en otro juego o aplicacin de xito Roblox, que permite a los usuarios crear experiencias dentro de la app que otras personas pueden descargar. Segn Epic, no hay diferencia conceptual entre este tipo de distribucin y la de una tienda de aplicaciones adicional en el iPhone desarrollada por un tercero de la que descargar aplicaciones.

Si consigue que la jueza del caso vea las cosas de la misma manera (un extremo que varios expertos legales consideran poco probable dados los precedentes legales que existen en EE.UU.) no solo podra ahorrarse ms dinero con la venta de objetos virtuales en Fortnite sino incluso llevar su tienda de juegos a la plataforma y abrir la puerta a que otras compaas tambin puedan distribuir apps y juegos sin que Apple pueda cobrar una comisin por ello como sucede en el Mac.

La defensa de Apple ha estado centrada en la idea de que la empresa tiene solo una pequea parte del mercado de la telefona mvil y por tanto no puede ser considerada un monopolio. El juego mvil, adems, es solo un pequeo porcentaje del mercado del ocio electrnico en general, por lo que la definicin de monopolio se vuelve an ms difcil.

Adems, sostiene que la forma en la que est constituida la AppStore no le permite conocer si sta genera realmente beneficios, ya que no la considera una divisin independiente dentro de sus operaciones. La cantidad de dinero que Apple reporta por la divisin de servicios incluye otras lneas de negocio como las suscripciones a Apple Music o el programa de garanta Apple Care.

SORPRESAS

A pesar de que las lneas de defensa han sido muy previsibles, el juicio ha dejado algunas sorpresas y ha permitido conocer ms a fondo el funcionamiento de Apple, una compaa por lo general muy hermtica.

As, por ejemplo, durante el juicio algunos ejecutivos de Apple han dado a entender que la cantidad de malware presente en los Mac es mucho mayor de lo que la compaa considera aceptable. Este es uno de los puntos en los que se apoya su estrategia de defensa, ya que segn Apple la naturaleza cerrada de la AppStore protege mejor a los usuarios de iPhone.

Durante el juicio algunos ejecutivos de Apple, incluido Tim Cook, han tenido problemas para defender el modelo de la AppStore de las preguntas de la juez. En un intercambio particularmente tenso, Gonzlez Rogers explic que no entenda por qu Apple considera que un desarrollador no puede ofrecer una suscripcin usando un mtodo alternativo por la prdida econmica que ocasionara pero s acepta que las apps se distribuyan de forma gratuita.

Durante el juicio tambin se ha sabido que Apple consider desarrollar una versin de la aplicacin de mensajera iMessage para Android, pero que desisti por considerar que ocasionara una cada en la venta de iPhones.

Tal vez ms importante es que en esta batalla legal ha quedado claro que, pese a la insistencia de Apple de que trata a todos los desarrolladores por igual, la compaa hace concesiones frecuentes a grandes compaas como Netflix o Amazon si las circunstancias lo justifican.

Epic, por su parte, ha tenido que admitir que acepta estas mismas comisiones en otras plataformas y que eso no ha impedido hacer de Fortnite una divisin muy lucrativa. Tambin ha tenido que reconocer que hasta el momento en el que decidi implementar un sistema de pago alternativo sabiendo que iba contra las normas, la relacin entre Apple y Epic haba sido cordial y muy lucrativa, con Apple llegando a promocionar el juego en varios anuncios.

La compaa ha reconocido, adems, que la Epic Games Store pierde millones de dlares con su poltica de regalar juegos y sus bajas comisiones comparadas con las de otras tiendas de videojuego online, como Steam, pero que lo considera un paso necesario para establecer su dominio sobre el mercados e la distribucin de juegos.

Microsoft, durante el juicio, reconoci tambin algo que siempre se ha dado por sentado en la industria: la venta de consolas Xbox genera prdidas y en cierta forma est subvencionada por la venta de juegos.

Apple tambin present como prueba durante el juicio varios correos en los que se detallaba la compleja negociacin que hubo entre Epic y Sony para hacer que los juzgadores de Fortnite de PlayStation pudieran jugar con usuarios de otras plataformas. Sony, en un principio, no estaba de acuerdo en permitir esta funcin.

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